Merkley, Sanders goal: U.S. on all renewables by 2050

WASHINGTON – Senators Jeff Merkley (D-OR) and Bernie Sanders (I-VT), along with Senators Edward J. Markey (D-MA) and Cory Booker (D-NJ), introduced landmark climate legislation Thursday that would transition the United States to 100 percent clean and renewable energy by no later than 2050.

La “Ley 100 para el 50” establece una hoja de ruta para una transición hacia la energía limpia y renovable 100% para 2050. Es el primer proyecto de ley presentado en el Congreso que preverá plenamente una transición fuera de los combustibles fósiles para Estados Unidos.

“America is home to innovative entrepreneurs and scientists who have tackled many challenges in our nation’s history — from harnessing electricity, to putting a man on the moon, to curing disease,” said Merkley. “The power to end the use of fossil fuels and completely transition to clean and renewable energy is within our hands, but just as with the moon landing, we need a roadmap, a goal, and a passionate, shared national commitment to get us there.

“If an asteroid were hurtling its way through space towards our planet, we would do everything in our power to stop that asteroid. Our commitment to fighting climate change should be no less. Starting at a local, grassroots level and working toward the bold and comprehensive national vision laid out in this legislation, now is the time to commit to 100% by 2050.”

“The good news is that despite President Trump, we are winning this battle,” said Sanders. “In Vermont and all over this country, we are seeing communities moving toward energy efficiency and we are seeing the price of renewable energy plummet. Our job is to think big, not small. We can win the war against climate change. We can win the war in transforming our energy system and put millions of people to work doing that. We can create a planet that will be healthy and habitable for our children. There is no issue more important.”

“It is no longer a question of if we can power our country with 100 percent renewable energy, it is a question of when,” said Markey. “We know that we have 100 percent of the clean energy resource potential in the United States. And we have 100 percent of the technological capability to achieve this goal. As President Trump launches attacks on investments in climate science and energy innovation, now, more than ever, we need to stand up and fight for our clean energy future. I thank Senators Merkley and Sanders for their help leading this historic clean energy revolution.”

“We are in a race against climate change and need to reduce our carbon emissions as quickly as possible,” said Booker. “This legislation creates a framework for a transition to a 100% clean and renewable energy future, while also providing resources to ensure that all of our communities share in the opportunities that will be created.”

On Thursday, Merkley, Sanders, and Markey were joined at an event to announce the legislation by environmental, social justice, business, and labor leaders. The speakers discussed ways that local and regional governments and organizations can begin to plan the transition to 100% now, and the critical importance of bold climate action before it is too late.

“100 is an important number. Instead of making changes around the margins, this bill would finally commit America to the wholesale energy transformation that technology has made possible and affordable, and that an eroding climate makes utterly essential,” said Bill McKibben, co-founder. “This bill won’t pass Congress immediately–the fossil fuel industry will see to that–but it will change the debate in fundamental ways.”

“Burning fossil fuels is polluting our air, water and land.  It’s threatening our health and changing our climate even faster than scientists predicted,” said Margie Alt, Executive Director, Environment America.  “We can have healthier, more vibrant communities today and a livable future for our kids.  In order to do that, we need to transform how we produce and consume energy.  That starts with a commitment to a rapid shift 100 percent clean, renewable energy. The 100 by 50 bill represents the kind of commitment we need. The good news is that 100 percent renewable energy is 100 percent possible. Clean energy is on the rise, its costs are declining. As more people recognize environmental and economic benefits, it’s becoming the go-to energy option for businesses, governments and institutions across the country.

No será fácil. Los intereses energéticos vigentes, como la industria del petróleo, el gas y el carbón, y sus aliados, están trabajando arduamente para detener el progreso. Pero no tenemos opción. Cada día se vuelve más clara la urgencia de nuestros desafíos ambientales. Es por eso que estamos listos para arremangarnos y trabajar para que Estados Unidos deje los combustibles fósiles hacia un futuro impulsado enteramente con energía limpia y renovable”.

“The Merkley-Sanders bill brings to a national level the work we’ve done in New York to champion climate legislation that prioritizes the needs of environmental justice communities and supports a just transition away from the fossil fuel extraction economy towards the regenerative energy economy,” said Elizabeth Yeampierre, Executive Director of UPROSE and leader with the NY Renews coalition. “The standard that this federal bill sets should compel state leaders to rise to the challenge of pushing equally ambitious climate agendas. We can start in New York, where Governor Cuomo is in the unique position to take a bold stance on climate by supporting the Climate and Community Protection Act, from which the Merkley-Sanders bill has drawn much inspiration. It is imperative that policy makers on the state and federal levels follow the lead of communities on the frontlines of the climate crisis — low-income communities of color — and put justice at the core of their agenda.”  

“Climate change hurts us all, but it especially hurts low income communities and people of color. I know this from personal experience — my zipcode has some of the highest rates of pollution in the country,” said Vien Truong, director of Green For All, a climate justice advocacy group. “For too long, people of color and low-income communities have paid the ultimate price for pollution, with our money and with our lives. Green For All applauds Sens. Merkley and Sanders, and those who stand with them, for delivering a bill with an array of innovative solutions that address this longstanding environmental injustice and puts communities on the frontlines of pollution first.”

“As registered nurses, we see firsthand the negative health consequences of pollution created by fossil fuels, and deal with the sickness and death that results from climate injustice,” said Jean Ross, RN, Co-President of National Nurses United. “We have a duty to advocate for our patients, and we must act now to slow climate change and end the environmental pollution that is killing our patients, our communities and our planet. We commend Senators Merkley and Sanders for their leadership in sponsoring this bill. It is critical that Congress take action immediately to eliminate our dependence on fossil fuels.”

Mustafa Ali, Senior Vice President for the Hip Hop Caucus said, “The “100 by ’50 Act” begins to lay the foundation for moving our most vulnerable communities from, “Surviving to Thriving”. As we move to 100% fossil free energy, we have the opportunity to decrease the disproportionate public health impacts in communities facing environmental injustices from pollution.  As we move to 100% clean and renewable energy by 2050 we have the opportunity to strengthen communities and increase economic opportunities, through worker training programs and small business development that is community driven. This act gives our country an opportunity to embrace a just transition, honor the innovation and hard work that exists in communities that are often overlooked and forgotten, and revitalize Communities of color, low income communities and Indigenous populations. The “100 by ’50 Act” provides an opportunity for everyday folks to play a role in mapping a new direction for our country, that is just, equitable and provides a brighter future for all.”

“Senator Merkley is proposing the road we must travel to combat the climate challenge. At last there is a legislative path to survival that we can fight to enact and make progress one year at a time,” said David Freeman, former Chairman of the Tennessee Valley Authority.

La Ley 100 para el 50 tiene siete componentes centrales que impulsan la transición completa hacia 100 para el 50:

1.      Ecologizar la red—Eliminar progresivamente la electricidad procedente de combustibles fósiles para 2050 y sustituirla por energía limpia y renovable, mediante una eliminación progresiva obligatoria de los combustibles fósiles e importantes inversiones en energía limpia y renovable, almacenamiento e infraestructura de red para garantizar la fiabilidad y la asequibilidad.

2.      Electrificando la economía energética—Electrificar la mayor parte de nuestros sistemas de transporte y calefacción con energía procedente de la red eléctrica limpia, a través de una norma nacional para vehículos con cero emisiones, importantes inversiones en vehículos con cero emisiones y sistemas de calefacción con cero emisiones, así como una autoridad que imponga impuestos al carbono para la aviación comercial, marítima y carril. 

3.      Energía limpia y renovable para todos—Garantizar que las comunidades de bajos ingresos y desfavorecidas compartan los beneficios de una transición a 100 para el 50, a través de subvenciones para hacer que la energía limpia, la eficiencia energética y el transporte público sean asequibles y accesibles, y para proporcionar capacitación laboral en el sector de energía limpia.


4.      Transición justa para los trabajadores—Provide a just transition for the people who work in today’s fossil fuel economy to find good jobs in growth industries of the future, and get fair benefits between jobs or in retirement.


5.      Poner fin a las nuevas inversiones en combustibles fósiles—Dejar de aprobar importantes proyectos de combustibles fósiles como el oleoducto Keystone XL y el oleoducto Dakota Access, y poner fin a los subsidios a los combustibles fósiles.


6.      Garantizar la competitividad estadounidense—Asegurarse de que los productos estadounidenses con un uso intensivo de energía mantengan la igualdad de condiciones con los productos importados de otros países imponiendo un arancel al carbono para los productos importados con un uso intensivo de carbono.


7.      Movilización de recursos estadounidenses—Crear una nueva fuente importante de financiación para garantizar una transición rápida y fluida hacia 100 para el 50 mediante la subasta de Bonos Climáticos e invirtiendo los fondos en los nuevos programas creados por la Ley 100 para el 50. Los Bonos Climáticos garantizarán la resiliencia climática en toda nuestra infraestructura y comunidades existentes, y proporcionarán subvenciones de planificación a organizaciones, comunidades, tribus y estados para desarrollar sus propios planes 100% e impulsar la transición.

Lo que dicen sobre la Ley 100 para el 50:

Mark Ruffalo, actor y cofundador de The Solutions Project:

“Estamos en camino hacia un mundo impulsado por energía limpia y renovable 100% para todos. Este proyecto de ley del Senador Merkley y el Senador Sanders nos ayuda a llegar más rápido al lograrlo juntos. Elaborado en consulta con organizaciones locales e individuos en la primera línea de la lucha climática, el proyecto de ley 100% para 2050 es un poderoso ejemplo de cómo la energía política, la energía limpia y la energía humana se unen para cambiar lo que es posible”.

Heather McGhee, presidenta de Demos:  

“Demos aplaude a los senadores Merkley y Sanders por presentar una visión audaz y necesaria para lograr la energía renovable 100% con un plan que creará empleos y generará riqueza, abordando los desafíos gemelos de la desigualdad y el cambio climático. Los senadores Merkley y Sanders tienen razón al enfatizar que la equidad es el núcleo de la solución, al exigir, entre otras cosas, que al menos el 40 por ciento de los ingresos federales invertidos se destine a áreas de bajos ingresos y especialmente a comunidades de color, que han soportado la peor parte de la crisis. contaminación por combustibles fósiles y son los más expuestos a los impactos devastadores del cambio climático en su curso actual. La crisis del cambio climático es también una oportunidad para corregir las desigualdades de la economía de los combustibles fósiles y reconstruir una nueva economía para todos nosotros.

“También es emocionante ver el potencial de alineación entre la política federal y las políticas a nivel estatal, como la Ley de Protección Comunitaria y del Clima de la coalición NY Renews, un proyecto de ley de energías renovables 100% que estableció por primera vez el límite del 40 por ciento de inversión en comunidades de bajos ingresos cuando se introdujo la primavera pasada. Para profundizar dicha alineación con las organizaciones y estrategias estatales y locales, y mejorar el diseño de la política federal cuando sea necesario, esperamos ver la participación continua de las partes interesadas por parte de los senadores Merkley y Sanders, especialmente con los líderes comunitarios de justicia ambiental y racial, que han sido peleando esta pelea todo el tiempo”.

May Boeve, directora ejecutiva de

“Mientras los multimillonarios de los combustibles fósiles que apoyan a la administración Trump siguen anteponiendo las ganancias a las personas, ahora tenemos una hoja de ruta legislativa para eliminar gradualmente esta industria sucia de una vez por todas. Este proyecto de ley implementa energía limpia en las comunidades que más la necesitan y mantiene los combustibles fósiles bajo tierra. Desde Standing Rock hasta la Marcha Popular por el Clima, los líderes de los movimientos han estado pidiendo estas soluciones durante años. Este proyecto de ley es una prueba de que la organización funciona”.

Michael Brune, director ejecutivo, Sierra Club:

“Este importante proyecto de ley deja absolutamente claro el camino para impulsar nuestra economía con fuentes de energía limpias y renovables 100% como la eólica y la solar. Continuar y acelerar esta transición es de vital importancia, porque pondrá fin a la contaminación del aire y del agua causada por combustibles fósiles sucios que enferman a los niños, nos dará la capacidad de evitar las peores consecuencias de una crisis climática cada vez más profunda y creará miles y miles de empleos nuevos y bien remunerados que mantengan a la familia. El Sierra Club aplaude a los senadores Merkley y Sanders por reconocer que el impulso hacia una economía de energía limpia es inevitable y por actuar para aprovechar la oportunidad de proteger a nuestras comunidades y nuestro planeta”.

Gene Karpinski, director ejecutivo de la Liga de Votantes por la Conservación:

“LCV aplaude a los senadores Merkley y Sanders por su liderazgo con esta legislación. La transición a energías limpias crea empleos, protege nuestra salud y evitará los peores impactos del cambio climático. Estas son las políticas que el Congreso debería debatir, no la agenda pro contaminante de Trump. LCV sigue comprometido a trabajar con aliados como Merkley y Sanders para luchar contra la peligrosa agenda de Trump”.

Kieran Suckling, Director Ejecutivo, Centro para la Diversidad Biológica:

"Este proyecto de ley visionario es un paso de vital importancia para evitar un cambio climático catastrófico", dijo Kieran Suckling, director ejecutivo del Centro para la Diversidad Biológica. “Si queremos salir de esta crisis, tenemos que darle la espalda a la adicción a los combustibles fósiles impulsada por Trump y sus amigos en el Congreso. Este proyecto de ley es lo que se necesita para crear un futuro viable para las personas, la vida silvestre y el planeta”.

LeeAnn Hall, codirectora de Acción Popular:

“Nuestras comunidades están pagando un precio mortal por la contaminación por carbono. Las comunidades de bajos ingresos, las comunidades de color y las comunidades indígenas son las más afectadas por esta contaminación, desde una mayor exposición a cocontaminantes hasta fugas en tuberías y el empeoramiento de los impactos de la crisis climática. El momento de actuar es ahora. Por eso me alegra ver la propuesta del senador Merkley de hacer la transición a la energía limpia 100% para 2050. Necesitamos energía limpia ahora. Y después de décadas de desinversión y generaciones de exposición a toxinas, debemos asegurarnos de que nuestras políticas energéticas se centren en las necesidades de las comunidades más afectadas”.

Brian Cladoosby, presidente, Congreso Nacional de Indios Americanos:

“NCAI aplaude la introducción por parte del Senador Merkley de la Ley 100×50. Esta legislación alienta a los líderes comunitarios a implementar aquellos esfuerzos que valoren nuestros recursos naturales para las generaciones venideras. El territorio indio a menudo lidera los debates sobre el cambio climático, por lo que nos alienta que los gobiernos tribales puedan participar plenamente en programas que nos permitan planificar el futuro sostenible de nuestras comunidades”.

Diane Moss, directora fundadora del Renewables 100 Policy Institute:

"Saludamos esta iniciativa de establecer un objetivo nacional de energía renovable 100% para EE. UU. y de proponer un marco para poner el objetivo en acción".

Tom Leedham, copresidente del Partido de Familias Trabajadoras de Oregón y miembro del Comité Ejecutivo Nacional de Familias Trabajadoras:

“El presidente Trump está dispuesto a dejar que el planeta arda siempre y cuando los directores ejecutivos del sector energético puedan ganar unos cuantos dólares. Pero el senador Merkley de Oregón tiene un plan que enfrenta con valentía los problemas globales que enfrentamos, colocándonos en el camino hacia la energía renovable 100% y una transición justa para llegar allí, creando millones de empleos e invirtiendo en las comunidades que más lo necesitan”.

Rahwa Ghirmatzion, directora adjunta de PUSH Buffalo:

“Nuestras comunidades exigen medidas audaces en materia de clima y empleo por parte de todos los niveles de gobierno. Estamos buscando ferozmente una transición equitativa hacia una economía de energía limpia 100% a nivel de base: en el lado oeste de Buffalo, en coaliciones como NY Renews y con la red People's Action. En este día, el senador Merkley y el senador Sanders han elevado el listón del liderazgo climático progresista en este país y han señalado lo que significa poner a las personas y al planeta en primer lugar”.

Janet Redman, directora de políticas estadounidenses de Oil Change International:

“The Merkley-Sanders 100 by ’50 Act is an important beginning to a needed national conversation about how to manage the decline of the fossil fuel industry within climate limits. It puts an end to taxpayer handouts to the fossil fuel industry and raises critical questions about how quickly we need to start saying no to new fossil fuel projects. Given the daunting carbon math we face and deadly climate impacts already mounting around the globe, the answer will always be: as soon as possible. We look forward to working with our partners at the front lines of the fossil fuel fight to make sure local, state, and federal policies reflect what science and justice say we need to keep all communities safe and healthy in the face of climate chaos.”